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Fri 16 Sep 2011

Utilitaires Libres utiles sous Windows

Comme moi, vous êtes peut-être contraint d'utiliser un système d'exploitation Windows propriétaire au travail. Mais ce n'est pas une raison pour ne pas utiliser des petits[1] logiciels libres qui facilitent les tâches quotidiennes.

Pour ma part j'utilise :

  • Eraser pour l'effacement sécurisé : quand on efface un fichier, son contenu est toujours présent sur le disque, seul l'entrée de ce fichier dans l'index des fichiers a été supprimé (quel que soit le système d'exploitation). Ce petit utilitaire permet de réellement effacer le contenu du fichier ;
  • 7zip pour la compression / décompression de fichiers : pour manipuler toutes les archives habituelles, ZIP, GZ, TAR, etc.
  • x2go pour l'accès X distant : pour afficher le bureau graphique d'une machine Unix à distance. Il supporte la rupture de connexion réseau, il marche bien avec une connexion réseau de mauvaise qualité, il supporte un répertoire partagé entre la machine distante et la machine locale. Le seul soucis que j'ai eu a été avec le copier / coller, mais le bug a peut-être été corrigé avec les versions récentes ;
  • SpeedCruch comme calculette : enfin une calculette qui calcule et qui n'affiche pas simplement un clavier qui ne sert à rien ! On peut désactiver le clavier, régler facilement l'affichage (par exemple en multiple de 1000) ou prendre le point comme séparateur de décimal, même en français (enfin on peut utiliser le point du clavier numérique !), elle a un historique des calculs et offre une coloration syntaxique du calcul en cours. Bref, elle est très pratique. À tel point que j'en avais déjà parlé. :-)
  • KeePass pour stocker les mots de passe : cela permet de générer facilement des mots de passe aléatoires et de les stocker dans un fichier chiffré protégé par un unique mot de passe, le seul qu'on soit obligé de retenir.
  • NotePad++ comme éditeur de texte : il supporte la coloration syntaxique pour pleins de langages. Par contre, je trouve son interface un peu confuse.

Le seul programme dont je ne suis pas totalement satisfait, c'est DéKiBulle pour écouter les OGG et autres MP3. Si vous avez une meilleur suggestion, je suis preneur !

Notes

[1] J'utilise aussi Firefox et Thunderbird, mais ils sont archi-connus.

Thu 03 Dec 2009

Installation of Linux Ubuntu Karmic Koala (9.10) on an ASUS UL30A-QX090V laptop

ASUS UL30A -- © 2009 David Mentré, license CC-BY-SA I recently installed an Ubuntu Karmic Koala (9.10) Linux distribution on an ASUS UL30A-QX090V laptop. The installation went rather smoothly. You'll find below the useful details.

Despite being in favour of reimbursement of software bundled with hardware, I decided to keep the pre-installed proprietary Windows 7 64 bits. It will allow me to test Windows 7, compare it with my Ubuntu system and test Free Software on Windows.

Under Windows 7: make room for Linux

One needs to make room for the Linux system on the 320 Gb hard disk. Fortunately, Windows is installed in a 74 GB partition and there is one 208 GB empty partition.

So, go to Windows icon -> Computer -> Right-click -> Manage -> Storage -> Disk Management. Three partitions are available:

  • 14,65 GB: no name and not mounted, probably for system re-installation;
  • 74,52 GB (C:) : Windows 7;
  • 208,92 GB (D:) : DATA, empty partition.

One needs to remove DATA partition. Right-click on this partition and choose Remove volume.

If you have a different laptop with no free partition, it might be useful to know that Windows Vista and Windows 7 can resize partitions using the same pre-installed program.

Under my current Ubuntu computer: prepare the USB installation key

I download the ISO image of the latest Ubuntu Karmic Koala 9.10 in 64 bits version: the machine has 4 GB of RAM and you can only access 3 GB with a 32 bits system.

After download, I checked that the MD5 checksum is correct. In a terminal, do "md5sum ubuntu-9.10-desktop-amd64.iso" and search for the result in the UbuntuHashes web page.

I then use usb-creator to setup an USB key with this dowloaded image. Plug in your USB key. Start usb-creator from System -> Administration -> USB Boot Disk Creator. Select the ISO image you have just downloaded and chose the USB key you have just plugged in. Then press Create button. I chose to not use an area where data can be saved on the USB key.

By the way, usb-creator installs what is needed on the USB key and makes it bootable, but it keeps the FAT32 file system so the key can still be used as a regular USB key to share documents.

On the ASUS UL30A-QX090V Laptop: install Ubuntu

Plug in the USB key and power on the laptop.

By pressing F2 when the ASUS logo is displayed, go to the BIOS and configure it to boot on the USB key. The magic trick: the USB key is seen as a hard drive! So you must go to the hard drive boot order sub-menu to put the USB key in first position, before the real hard drive. Save and exit from the BIOS through F10.

The machine then reboots and should boot on the USB key (or do a cold start by powering off then powering on the laptop).

Install Ubuntu as usual. I used the biggest free space, letting Ubuntu chose the partitioning. As this is a laptop, I also chose to encrypt the user's home folder.

After a reboot, you now have a shiny new Linux system on your laptop! Enjoy! :-)

What's working

I haven't tested everything yet. Right now:

  • Working: wired and wireless network (WiFi tested using WPA2), sound output, display at native screen resolution, extended touchpad (emulation of mouse scroll wheel and right-click), processor frequency scaling according to actual use, SDHC card reader;
  • Not tested: sound input, webcam, battery autonomy, 3D acceleration[1], hibernation, external display output (VGA and HDMI);
  • Not woking: nothing yet! ;-)

Notes

[1] But special effects are available on the desktop, so I assume 3D acceleration can be used